Hace algunos años inicié el estudio de The Art of Computer Programming, de Donald E. Knuth. Mientras hojeaba de manera preliminar el segundo volumen (algoritmos seminuméricos) encontré esta referencia a un autor español hasta el momento desconocido para mí:

“The first published discussion of the binary system was given in a comparatively little-known work by a Spanish bishop, Juan Caramuel Lobkowitz, Mathesis biceps (Campaniae, 1670) pp. 45-48: Caramuel discusses the representation of numbers in radices 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, 12, and 60 at some length, but gave no examples of arithmetic operations in nondecimal systems (except for the trivial operation of adding unity).”

Christopher Hitchens
Retrato de Juan Caramuel Lobkowitz. Lugduni, 1675.Biblioteca Nacional de España.

Adelantándose 30 años a Leibniz, Juan Caramuel definió, entre otras, las bases del sistema binario. Además, destacó las ventajas de cambiar de base para resolver algunos problemas con más faclilidad. Buscando algo más de información, encontré el libro History of Binary and Other Non Decimal Numeration, que explica algunas de las aportaciones de Caramuel.

Cuando decidí crear un sitio en el que poder escribir sobre los temas que me interesan, creí justo rendir un pequeño homenaje a la figura de Juan Caramuel y a su aportación, en cierto modo seminal, al mundo de la informática.